Corruption All-Stars

Corruption All-Stars

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Politics and shopping make for a pleasant getaway for heads of state with bulging wallets and an eye for bling. Keep your eyes peeled for some of these Corruption All-Stars and their entourages as they grace New York City–from the U.N. itself to, say, Bergdorf Goodman, Saks Fifth Avenue or Harry Winston, the jeweler. They are a small sample of the folks Kleptowatch is seeking.

Select your kleptocrat and follow him or her — and members of their families — as they help pump new life into the economy of New York. Or just snap a picture if you happen upon a visiting dignitary stocking up on the pleasures money can buy. No store is too fancy, no restaurant too expensive for this rapacious group and their boundless appetite for excess.

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Nicaragua

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Daniel Ortega / Russian Presidential PIO

Though Daniel Ortega rose to prominence by leading a popular workers’ revolt against the entrenched dictatorship of Anastasio Somoza Debayle in 1979, he has had little use for democracy. His selected political allies include Hugo Chavez of Venezuela, Cuba’s Raul Castro and Libya’s ousted strongman Muammar Gaddafi, whom he recently called to offer support. Since returning to power in a disputed 2006 election, Mr. Ortega has turned thuggery into a high art form by unleashing mobs on his opposition. Nicaragua is the poorest country in its region, with a per capita income of $2600 a year and with nearly 80 percent of the country living on less than $2 a day.   Why is no one surprised?  When Mr. Ortega was booted from office in 1990 after his first time as president, he and his Sandinista cronies looted the country to the tune of $700 million, by some estimates.  They stole from the central bank, and seized homes and businesses, in a scandal dubbed “La Pinata,” After the children’s game where kids whack papier-mâché animals to get the goodies inside.

ARGENTINA

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Cristina Kirchner / Official

Even before she was elected president of Argentina, Cristina Fernandez de Kirchner carried the haze of corruption. In the most famous case, an emissary from Hugo Chavez, the president of Venezuela, was discovered at the Buenos Aires airport carrying a briefcase stuffed with $800,000 in cash, destined, he later told the FBI, to support Kirchner’s presidential bid. Kirchner denied the allegation. Within Argentina, many question the huge fortune Kirchner and her late husband Nestor amassed since taking public office. Her declared personal wealth stands at $13.8 million, up from $500,000 when the couple first entered national politics. Kirchner cites income from real estate and hotels the couple had purchased to explain the 2,600 percent return on the couple’s investment purse. Corruption watchers complain that her government has neutered government oversight, giving auditing posts to cronies compromised by conflicts of interest. The result: corruption cases take an average of 14 years to work through the system, according to the non-profit Center for the Study and Prevention of Economic Crimes, and only 15 in 750 cases have led to convictions.

EQUATORIAL GUINEA

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Teodoro Obiang / Pablo Manriquez

Teodoro Obiang, president of Equatorial Guinea, has a genius for insuring that none of his country’s vast oil wealth goes to help its impoverished people, over 60 percent of whom live on less than $1 a day.  His son, Teodorin, is building a mammoth $380 million luxury yacht, whose cost is three times more than the country spends on health care and education combined. This, in addition to a fleet of luxury cars and a $35 million estate in Malibu. Asked once how he managed to spend so outrageously on a government salary, the despot’s son and presumed successor said in a sworn affidavit that in Equatorial Guinea, government ministers can partner with companies that win government contracts. As a result, he wrote, “a cabinet minister ends up with a sizable part of the contract price in his bank account.

ZIMBABWE

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Robert Mugabe / Mangwanani

Thanks to Robert Mugabe, among the longest-standing leaders in Africa, Zimbabwe is ranked as one of the most corrupt countries by Transparency International. Citing the country’s unbridled corruption, the United States and the European Union have imposed sanctions against economic trade with the country, and barred Mugabe and his top officials from coming to Europe and the U.S.  That, however, has not stopped Mugabe from spending his own country’s minimal resources for himself and his cronies: Mugabe is on track to spend nearly $50 million on foreign travel this year.  He has a fancy house in the richest district of Hong Kong. His heavy-handed tactics have only brought violence and poverty to a country that was once seen as the breadbasket of Africa.

NIGERIA

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Goodluck Jonathan / Official Photo

Goodluck Jonathan took over one of the world’s most corrupt countries in May 2010 on the death of its president, and was re-elected last April.  Nigeria is Africa’s most populous country  — with appalling living conditions.  Education,  health and health care are poor.  Only about half the population has access to clean water and life expectancy averages 47 years. Polio is still a problem, even though it has been eradicated everywhere else in Africa, along with cholera, malaria and HIV/AIDS. In 2006, anti-corruption officials investigated Mr. Jonathan’s wife, Patience, over allegations she tried to launder $13.5 million. She has never been convicted of any wrongdoing, however. Oil-rich Nigeria is home to networks of organized crime and has suffered from drug trafficking and piracy.

DEMOCRATIC REPUBLIC OF CONGO

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President Joseph Kabila / Helene C. Stikkel – DOD

Since taking office as president in 2001 following the assasination of his father Laurent, Joseph Kabila is seen as doing little to combat corruption and the Democratic Republic of the Congo. The country is resource rich: Diamonds, cobalt and rare minerals used in electronics are all found in abundance in the DR Congo. Yet the country has a long history of corruption. Laurent Kabila’s predecessor, Mobutu Sese Seko, allegedly walked away with $4 billion and Swiss courts found that a statute of limitations ran out on collecting some of that bounty.  Meanwhile, DR Congo remains one of the poorest countries on earth. Its citizens struggle with incomes that average $200 a year. Only two other countries have lower per capita income.

KAZAKHSTAN

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Nursultan Nazarbayev / Ricardo Stuckert – PR

Since 1991 and the fall of the Soviet Union, Nursultan Nazarbayev has been Kazakhstan’s only president.  Last April, he was elected to another five year term, receiving nearly 96 percent of the vote. The Central Asian nation — the world’s largest landlocked country — is dominated by Mr. Nazarbayev, who has become a de-facto “president for life” with immunity from prosecution and an extraordinary grip on the nation’s politics. Transparency International rates Kazakhstan at the level of “rampant corruption.”  The Nazarbayev family was investigated by Western governments over money laundering, bribery and assassinations, although the U.S. Justice Department closed the case in 2010.

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7 COMMENTS

  1. […] Durante la era kirchnerista la Argentina siguió descendiendo en los rankings internacionales de percepción de la corrupción que elabora Transparencia Internacional, una ONG con sede en Berlín. Ahora otra ONG -100 reporters, que investiga la corrupción en todo el mundo-, puso nuestra presidente en su “kleptowatch list” (esto es, en su observatorio de cleptócratas), junto a los presidentes de Nicaragua, Daniel Ortega; Guinea Ecuatorial, Teorodo Obiang; Zimbawe, Robert Mugabe; Nigeria, Goodluck Jonathan, y Kazakstán, Nursultan Nazarbayeb. El sitio de 100 reporters coloca en segundo lugar en su lista de mandatarios más corruptos a la presidente argentina, Cristina de Kirchner, justo debajo del sandinista nicaragüense, Daniel Ortega. En su descripción de la presidente argentina, la ONG pone: “Incluso antes ser elegida presidente de Argentina, Cristina Fernández de Kirchner carga con la niebla de la corrupción. En el caso más famoso, un emisario de Hugo Chávez, presidente de Venezuela, fue descubierto en el aeropuerto de Buenos Aires con un maletín lleno de US$ 800.000 en efectivo, destinado, según le contó más tarde al FBI, para apoyar la candidatura presidencial de Kirchner (Cristina). Kirchner negó la acusación. En Argentina, muchos cuestionan la enorme fortuna acuulada por Cristina de Kirchner y su esposo Néstor desde que asumió el cargo público. Su declaración de patrimonio personal asciende a US$ 13.800.000, frente a los US$ 500.000 que ostentaban cuando la pareja entró por primera vez la política nacional. Kirchner cita ingresos de bienes raíces y hoteles que la pareja había comprado para explicar el porcentaje de rendimiento en la cartera de inversión 2600 de la pareja. Observadores de corrupción se quejan de que su gobierno ha neutralizado la supervisión del gobierno, dando mensajes de auditoría a compinches comprometidos por conflictos de intereses. El resultado: los casos de corrupción tienen un promedio de 14 años para pasar a través del sistema, según el Centro sin fines de lucro para el Estudio y la Prevención de los Delitos Económicos, y sólo 15 de 750 casos han dado lugar a condenas”. El panorama presentado por 100 reporters coincide con la percepción actual de la sociedad de que la corrupción es sistémica en el gobierno de Cristina de Kirchner. En una nota titulada “La macrocorrupción”, Sergio Serrichio hace para El Litoral un raconto de los princiales casos de corrupción del gobierno nacional en la era kirchnerista: “A casi diez años de gestión kirchnerista, la acumulación de indicios y evidencias de corrupción es tan abrumadora como la escasa disposición de la Justicia a investigarla y la férrea determinación oficial a negar, ocultar e intentar evadir las consecuencias de un accionar que ya alcanzó dimensiones macroeconómicas. La sola enumeración de escándalos de corrupción es espantosa Desde las dádivas que recibió, los lujos inexplicables que se dio y los multimillonarios subsidios que manejó durante cinco años el ex secretario de Transporte, Ricardo Jaime, hasta la bolsa de dinero en el baño ministerial de Felisa Miceli. Todo mientras la infraestructura del transporte se deterioraba hasta la decadencia, como mostró trágicamente la masacre ferroviaria de Once. Desde la valija cargada de dólares del valijero venezolano Guido Antonini Wilson, hasta los negociados en el comercio bilateral con Venezuela que denunció el ex embajador Eduardo Sadous. Desde la transformación de un organismo de Derechos Humanos (la Asociación Madres de Plaza de Mayo) en una constructora mediante la cual una Fundación de objetivos loables (la Misión Sueños Compartidos, para la construcción de viviendas sociales) recibió fondos por 765 millones de pesos y créditos presupuestarios por más de 1.200 millones, que nadie controló y de los que nadie se hace responsable, hasta los aportes financieros a la campaña presidencial 2007 de Cristina Fernández de Kirchner de droguerías investigadas por vender medicamentos truchos. Desde la venta del 25 % de YPF promovida por Néstor Kirchner y realizada por Repsol a la familia Eskenazi (dueña de los bancos de Santa Cruz, Santa Fe y Entre Ríos, en todos los casos por operaciones hechas al calor del kirchnerismo) a través de una compañía radicada ¡¡¡en Australia!!! y mediante un contrato que permitió (entre 2008 y 2011) distribuir 142 % de las utilidades de la compañía, hasta el Boudougate, en el que el vicepresidente de la Nación fogoneó el “rescate” de Ciccone, la empresa que imprime la moneda argentina, por parte de un inverosímil monotributista, y cuando el negociado salió a la luz, el gobierno resolvió, igual que en el caso YPF, reestatizar la compañía y “recuperar” soberanía. El gran vehículo Ninguno de los ejemplos anteriores alcanza, sin embargo, la dimensión del gran vehículo de corrupción del último decenio: los sobreprecios en la Obra Pública. El gráfico adjunto, elaborado por el economista Federico Muñoz, muestra la evolución de dos variables “macroeconómicas”, De un lado, la del valor presupuestario de la obra pública a precios constantes (esto es, despejada la inflación), que elabora la Dirección Nacional de Inversión Pública del Ministerio de Planificación Federal, que encabeza Julio de Vido. Y del otro, la de la obra pública medida en términos físicos. Esto es, una suerte de síntesis de cuántos puentes y kilómetros de rutas se construyeron, cuántos de tendido eléctrico, de gasoductos, etc., que surge de promediar dos rubros del Indicador Sintético de la Actividad de la Construcción (Isac) que publica el Indec: Obras Viales y Obras de Infraestructura. Evolución comparativa Para comparar la evolución de ambas variables, Muñoz tomó como punto de partida, o “base”, el año 1993. El gráfico resultante muestra que hasta 2004 ambos indicadores fueron más o menos en sintonía. Ambos reflejan, por ejemplo, la recesión del fin de la convertibilidad. A partir de 2003 ambos índices van para arriba. Es lógico, diría el relato: se hizo mucha obra pública. Pero mientras ésta se duplica en términos físicos, en términos presupuestarios (excluida la inflación) se cuadruplica. La inmensa brecha que se abre entre ambas curvas resulta de que, en promedio, en los últimos diez años el costo medio de la obra pública por unidad física se duplicó. No hay que ser muy perspicaz para intuir que la principal razón de esa brecha son los sobreprecios. Un fenómeno sobre el que hubo muchas denuncias e indicios (caso Skanska, construcción de cárceles, reparaciones ferroviarias, tendido eléctrico, planes de vivienda) pero que sólo el impacto del programa de TV de Jorge Lanata, al mostrar la desfachatez de un Leonardo Fariña o el enriquecimiento de un Lázaro Báez, convirtió en tema diario de conversación. Que ese canal de corrupción se refleje en las variables “macro” es inédito. Ni el menemismo lo había logrado. Son sumas de dinero asombrosas. En 2012, por caso, la inversión pública en la Argentina fue del 4,5 % del PBI, unos 90.000 millones de pesos. Cualquier porcentaje de “mordida” son miles y miles de millones. Los sobreprecios en la obra pública son tan groseros que ya se reflejan en las variables macroeconómicas. Malas noticias de afuera. Y peores compañías. Malas noticias, peores compañías En dosis homeopáticas, la corrupción también se refleja en noticias que llegan de afuera. Al reciente reconocimiento de Ralph Lauren (y al previo de Siemens) de pago de coimas en la Argentina y a las sospechas en investigaciones sobre prácticas corruptas en que habría incurrido Embraer (que en 2010 vendió 20 aviones a Aerolíneas), deben sumarse casos como el de Ball Corporation, que en 2011 pagó 300.000 dólares de multa tras reconocer ante la justicia de EE.UU. que entre 2006 y 2007, a través de su subsidiaria Fornametal, pagó coimas en decenas de ocasiones en la Argentina. O como el de Helmeridge & Payne, que en 2009 pagó 440.000 dólares de multa en castigo por sobornos que entre 2003 y 2008 pagó a la aduana argentina para ingresar equipos de perforación petrolera. Son casos en los que las coimas fueron reconocidas en sede judicial, pero ni la justicia ni el ejecutivo de la Argentina se dieron por enterados. FUENTE ORIGINAL DEL INFORME (EN INGLES) […]

  2. […] Hoy por hoy el Estado es un mero agente recaudador sin función social alguna. Se viene perdonando a los corruptos que han creado décadas infames. Puede ser un mal generalizado pero Argentina lamentablemente está a la cabeza por la simple razón que la gobierna la personificación de la corrupción. […]

  3. […] Hoy por hoy el Estado es un mero agente recaudador sin función social alguna. Se viene perdonando a los corruptos que han creado décadas infames. Puede ser un mal generalizado pero Argentina lamentablemente está a la cabeza por la simple razón que la gobierna la personificación de la corrupción. […]

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